Woods dan Els Menuju Presidents Cup 2019

0

Dua figur besar golf, Tiger Woods dan Ernie Els, akan menuju ke The Royal Melbourne Golf Club di Melbourne, Victoria, Australia untuk gelaran Presidents Cup 2019. Keduanya resmi ditunjuk, masing-masing menjadi Kapten Tim AS dan Tim Internasional dalam gelaran dua tahunan tersebut. Kepastian ini sekaligus melanjutkan rivalitas keduanya yang terjadi pada tahun 2003 silam.

Woods dan Els akan melakoni debut mereka sebagai kapten tim pada ajang istimewa tersebut. Meskipun demikian, secara kapasitas pengalaman, keduanya menjadi kapten dengan pengalaman paling kaya pada ajang Presidents Cup.

Els telah tampil dalam delapan Presidents Cup (1996, 1998, 2000, 2003, 2007, 2009, 2011, dan 2013) dan menjadi salah satu pegolf anggota Tim Internasional dengan penampilan tersering. Pegolf lain yang mencatatkan prestasi serupa ialah Vijay Singh dan Adam Scott.

Sebagai pemain, karier Els terbilang kaya. Anggota World Golf Hall of Fame ini telah mengemas 19 gelar PGA TOUR, termasuk empat Major—dua US Open (1994 dan 1997) dan The Open (2002 dan 2012). Secara internasional, ia juga telah mengemas 47 kemenangan di kancah European Tour dan Sunshine Tour, mewakili Afrika Selatan pada Wold Cup of Golf (1992, 1993, 1996, 1997, 2001) dan sembilan kali pada Alfred Dunhill Cup (1992-2000).

”Presidents Cup telah memberikan beragam kenangan terbaik dalam karier saya. Bisa dipilih sebagai kapten dari tim adalah suatu kehormatan besar,” tutur Els. ”Ada banyak pemain muda berbakat dan menyenangkan lahir dari seluruh belahan bumi ini untuk Tim Internasional, dan saya sangat menerima kewajiban membangun juara ketika kami bertemu AS di salah satu kota dan lapangan favorit saya, Royal Melbourne.”

Woods juga tampil sebagai anggota Tim AS sebanyak delapan kali (1998, 2000, 2003, 2005, 2007, 2009, 2011, dan 2013), sekaligus memasukkan putt kemenangan Tim AS pada 2009, 2011, dan 2013, sekaligus menjadi satu-satunya pegolf yang meraih tiga kemenangan. Keduanya juga telah menjadi asisten kapten pada edisi 2017 lalu.

Rekor Presidents Cup Woods juga mengagumkan, yatu 24-15-1 sejak pertama kali bergabung dengan Tim AS pada 1998. Ia juga menjadi satu dari lima pemain yang menorehkan catatan 5-0-0 dalam satu ajang, yaitu pada 2009.  Jumlah 24 pertandingannya menempatkan ia sebagai salah satu pegolf kedua yang paling sering turun pada ajang ini—2 pertandingan lebih sedikit daripada Phil Mickelson.

”Setelah bekerja sebagai asisten kapten bagi Steve (Stricker) pada 2017, saya sadar kalau saya ingin menjadi kapten pada 2019 di Royal Melbourne. Saya bangga bisa mengikuti jejak kapten-kapten terdahulu, seperti Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Hale Irwin, Ken Venturi, Fred Couples, Jay Haas, dan Steve Stricker. Grup utama dari Tim AS dihuni oleh begitu banyak pemain berbakat yang antusias dengan persahabatan tim yang hebat,” tutur Woods.

Woods dan Els pun berpeluang melanjutkan persaingan sengit keduanya pada tahun 2003. Ketika itu, keduanya harus memainkan play-off yang dramatis yang akhirnya berujung pada skor berimbang dan menyebabkan Tim AS dan Tim Internasional mesti berbagi trofi.

Hal menarik lainnya ialah fakta bahwa Melbourne menjadi tempat yang memberikan satu-satunya kemenangan bagi Tim Internasional. Pada tahun 1998, Peter Thomson memimpin timnya mengalahkan Tim AS yang dipimpin Jack Nicklaus dengan skor 20½-11½.

Presidents Cup 2019 akan digelar pada 9-15 Desember 2019 dan menandakan kali ketiga ajang prestisius ini digelar di Melbourne dalam sejarah 25 tahun Presidents Cup.

Ajang ini merupakan ajang yang unik lantaran tidak memberikan hadiah uang. Para pemain tidak dibayar untuk partisipasi mereka, tapi tiap pemain menganggarkan jumlah dana yang sama untuk kegiatan amal sesuai pilihannya. Sejak pertama kali diadakan, lebih dari $49,1 juta telah dikumpulkan untuk kegiatan amal, demikian juga kontribusi yang dilakukan melalui Presidents Cup yang tahun lalu mencatatkan rekor jumlah senilai $10,7 juta.

Tak seperti Ryder Cup, Presidents Cup akan memainkan 30 pertandingan, yang terdiri dari 9 Foursome (alternate shot), 9 Fourball (better ball), dan 12 partai tunggal yang melibatkan seluruh pemain pada hari Minggu. Tidak ada play-off untuk partai Foursome atau Fourball, dan tiap kubu mendapat poin ½ jika partai berakhir imbang setelah 18 hole. Partai tunggal yang berimbang hingga 18 hole akan memainkan hole tambahan sampai satu tim memenangkannya. Dalam perubahan yang terinspirasi oleh Presidents Cup 2003, jika terjadi deadlock pada akhir partai Tunggal, kompetisi diputuskan seri dan kedua tim akan berbagi trofi.

Share.

Leave A Reply